香りがもたらす効果とは?心と身体に響く、香りの働き

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ストレス社会に必須!?香りの効果について

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毎日仕事に家事に勉強に、忙しい日々を過ごす現代人。人間関係に悩んだりストレスを抱えることも多いのではないでしょうか。

最近ではそんなストレス解消に香り・アロマを取り入れる方も増えているそうです。

ラベンダーや樹木の香り、オレンジ、バラ、桜、金木犀・・・皆さんそれぞれに好きな香りや無性に嗅ぎたくなる香りがありますよね。

実は香りには驚くような効果があるのです!
このページでは香りによって期待できる効果についてご紹介します。


秘密は脳にあり?!香りが本能に響く理由

「香り」と言っても「良い香り」もあれば「悪いニオイ・悪臭」など、その種類は多種多様です。また人によっても好みは様々。同じ香りでも好ましいと思う人もいれば悪臭と思う人もいます。

また香りを嗅ぐだけで昔の思い出がよみがえる、なんとこともありますよね。子供の頃の記憶や昔の友達の香り、学校の思い出など、香りを嗅いだだけで一瞬にして色々な記憶が浮かんできます。

香りは、目に見えないし触れるものでもないのに、何故人の感情に強く働きかけることができるのでしょうか。香りの効果とは一体どうやって起こるのでしょうか。

感情と香りの密接なつながり「プルースト効果」

特定の香りによって、それに結び付く記憶や感情を呼び起こす現象を「プルースト効果」と言います。

フランスの作家マルセル・プルーストの「失われた時を求めて」という小説の中で、主人公がマドレーヌを紅茶に浸したときに、その香りで幼少時代を思い出した場面があり、その描写がもとになっています。

「人間の感情の75%は「におい」によって引き起こされる」という説もあるくらい、人間の感情と香りは非常に密接な関係なのです。

五感で唯一!においだけが本能に直結

五感(視覚・嗅覚・味覚・聴覚・触覚)はそれぞれ刺激を受けると、「大脳新皮質」という論理的思考や言語機能を支配している部分を経由してから「大脳辺縁系」という人間の本能や感情を支配している部分に情報が届きます。

しかしにおい・香りを感じる嗅覚だけは大脳新皮質を経由せず、大脳辺縁系に直接情報が伝達されます。つまりにおい・香りだけが直接本能に繋がる感覚なのです。

そして大脳辺縁系の中には「海馬(かいば)」と呼ばれる記憶を司る部位があり、香りの情報はダイレクトに海馬へ届きます。そのため香りの記憶は鮮烈に残りやすいのです。

香りがもたらす効果とは

香りが本能に直結することで感情に大きな影響を与え、記憶とも連動するという効果があることが脳の構造からみえてきました。
つまり香りによって人間の行動に影響を与える効果が期待できることがわかります。

  • 意思決定に作用する
  • リラックス・リフレッシュ効果
  • 記憶を思い起こさせる
  • イメージの明確化

香りの効果はビジネスシーンでも大活躍!

香りがもたらす効果を応用することでビジネスでも活用することができます。今話題の「香りマーケティング」がまさにそれです。

  • 集客効果や滞在時間の延長
  • 香りによるおもてなし効果
  • 香りによるブランディング効果
  • イベントや映像へのイメージ効果

目的に合わせた香りの選び方

ひとことで香りといっても、その種類は様々あります。そして香りの種類ごとに、その効果は変わっていきます。
どんな香りがあるか、その香りにはどんな効果があるのかを知ることにより、シーンや気分に合わせた香り選びができるようになりますよ。

香りは大きく7つの種類に分類されます。まずはそれぞれの香りの特長を知ることが大切です。

  1. フローラル系
  2. 柑橘系
  3. スパイス系
  4. オリエンタル系
  5. 樹木系
  6. ハーブ系
  7. 樹脂系

身近な生活で使われている香りの効果

香りの効果、と改まって言うと気づきにくいかもしれないですが、香り成分による効果を日常生活で使用していることがいくつもあります。料理に使うスパイスや薬味はまさに身近な香り効果ですよね。
そのほかにも言われてみればこんなことも香りの効果だったのね、と思うような例がいくつかあります。

  • まな板
  • ヒノキ風呂
  • 酒樽
  • ゆず湯
  • コーヒー
  • キンモクセイ
  • バニラ

さいごに

香りに何故効果があるのか、香りによる効果の違いについてご紹介しました。「香りを生活やビジネスに取り入れる」というと少しハードルが高く感じる方もいらっしゃるかもしれませんが、香りは私たちの生活にとても身近なものです。
簡単にできる方法から気軽に香りを取り入れてみてはいかがですか。きっと生活が今より心地よくなると思いますよ。

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